Почему вы до сих пор так и не выучили английский

Почему выучить английский только по Скайпу нельзя, как снять страх общения на чужом языке и зачем ученикам приходится для этого лепить горшки — генеральный директор сети лингвистических центров «Талисман».

Почему вы до сих пор так и не выучили английский, Талисман, фото 61

Первый языковой центр «Талисман» открылся 27 лет назад — сеть зарегистрировали еще на излете Советского Союза (потом ее пришлось заново регистрировать в Российской Федерации). Это один из нечастых примеров, когда бизнес передается по наследству. Лингвистическую школу основала юрист Елена Подстрешная, и в 2011 г. передала оперативное управление сетью своей дочери Анне Шешениной. «Я буквально росла вместе с этим бизнесом, — признается Анна, мама запустила его в 1991 г., когда я пошла в первый класс, и мы с «Талисманом» были как два ребенка». О том, как развивался «Талисман», сложно ли вести «лингвистический» бизнес и почему у большинства из нас не получается выучить английский, хоть мы и обещаем себе это каждый Новый год — в интервью DK.RU.

Все началось в 1991 г.: когда начали открываться границы и появляться новые возможности, людям потребовалось знание языков. Причем не для того, чтобы «читать и переводить со словарем». Внезапно оказалось, что на иностранном языке можно общаться, вести бизнес, и, наверное, именно для этого он и нужен. 

Одновременно стало понятно: классическая школа обучения на основе грамматико-переводческого метода  с этой задачей не справится никогда. А альтернативы тогда не было. Моя мама решила заняться собственным бизнесом, открыла языковой центр и первой в регионе предложила уникальный курс обучения с помощью эмоционально-смыслового метода. Безусловно, это не «волшебная пилюля», но с его помощью снимаются многие барьеры в изучении языка, ты его проживаешь, а не зубришь. 

Почти сразу «Талисман» заключил международный контракт с издательством Macmillan Publishers, и пока все возили из Турции вещи в клетчатых баулах, мы ездили за коробками учебников. Эти книги стали откровением и для преподавателей, и для учеников: цветные, с аудиоматериалом, написанные только на английском языке и изданные на хорошей бумаге. В начале 90-х такого здесь и близко не было. Сейчас мы возим книги уже не коробками, а вагонами, обеспечивая учебной литературой всю восточную часть страны от Урала до Владивостока. 

В начале 90-х вы ориентировались на взрослую аудиторию, однако сейчас большая часть ваших учеников — дети и подростки. Почему вы сделали ставку на них?

Спрос больше. Примерно к середине 90-х стало понятно, что надо выделять «детское» обучение в отдельный блок и развивать его. 

С какими запросами к вам идут родители учеников?

— Кто-то хочет, чтобы ребенок начал общаться на языке, активно пользовался им в будущем, чтобы не тратил потом деньги и время на его изучение. Кто-то просит «подтянуть ребенку оценку в школе» или подготовить к ЕГЭ. Мы всегда честно говорим, что «к ЕГЭ» мы не готовим. Мы учим языку, параллельно работая с мотивацией и повышая у ребенка коммуникативные навыки. И мы это делаем хорошо вот честно, готовы вернуть деньги, если заказчика что-то не устроит. Для нас же объективной оценкой качества работы служит то, что наши дети успешно сдают международные экзамены. 

Какие? Их много…

— Да, их действительно много, и мы гордимся тем, что пять лет назад получили право принимать кембриджские экзамены (после сдачи такого экзамена учащийся получает бессрочный сертификат, в отличие от итогов, например, IELTS и TOEFL, которые нужно каждые два года подтверждать ред.). Сегодня эти экзамены принимают только два языковых центра в Екатеринбурге, и ежегодно его проходят у нас 1,5 тыс. кандидатов. 

Получить право на проведение этого экзамена запредельно сложно. Мы вели переговоры целый год, выезжали на встречу с представителями Кембриджа в Москву, Великобританию, потом целый год работали «авансом». Мы готовили кандидатов, проводили репетицию экзаменационной сессии, а потом отдавали учеников нашим конкурентам, и те сдавали экзамен в другом языковом центре. Только через год нам дали статус центра по подготовке, и еще спустя год — право принимать экзамены. Предварительно представители Кембриджа приехали к нам и проверяли все какое расстояние между партами, где висят настенные часы, с какой стороны на парте лежит паспорт, а с какой — экзаменационный листок, как преподаватель зачитывает задание и так далее. 

«Мы бракуем 90% соискателей»

Сегодня в сеть «Талисман» входят 24 центра в Екатеринбурге, Нижнем Тагиле, Первоуральске и Тюмени. Анна Шешенина уверяет, что выйти в другой регион даже с таким специфичным бизнесом не слишком сложно, если у него есть известный бренд. 

Когда «Талисман» превратился из одного языкового центра в сеть?

В начале 2000-х. Сначала мы открывали по одному филиалу в год, в этом году открыли сразу четыре – в Академическом, в Пионерском поселке, на Химмаше и в Заречном. Наши языковые центры работают в Свердловской области и в Тюмени. Сейчас мы формируем франшизу, с помощью которой хотим вывести наш бренд в другие регионы. Над франшизой мы работаем уже больше двух лет — медленно запрягаем, но потом хотим быстро поехать. 

С какими сложностями вы столкнулись, когда выходили в другие города и регионы? 

Честно говоря, сложностей с городами Свердловской области не было: здесь к тому моменту, когда мы начали развивать сеть за пределами Екатеринбурга, «Талисман» уже был известен. В Тюмени к нам сначала отнеслись настороженно – там вообще аудитория неуловимо, но отличается от свердловской. Но в целом с сильным брендом и отлаженными бизнес-процессами выходить в регионы несложно. Сейчас средняя рентабельность наших центров превышает 20%.

Что представляет собой франшиза языкового центра? Оцифровать образовательный бизнес, как мне кажется, довольно сложно…

— И не только вам. Я недавно была на выставке Buybrand, внимательно смотрела, какие франшизы языковых центров там предлагают. В основном в них входят должностные инструкции, учебный план, список учебной литературы, брендбук, в лучшем случае к этому добавляется описание бизнес-процессов и дизайн-проект помещения. Стоимость франшизы колеблется от 50 тыс. до 4 млн руб. Кстати, на нас довольно часто выходят с предложением небольшие местные языковые центры, предлагая купить их бизнес. Недавно предлагали приобрести языковой центр за 6 млн руб., а в одном из городов-спутников Екатеринбурга языковая сеть из двух центров предлагала приобрести их за 18 млн руб.

Но я понимаю, что они выставляли цену с учетом самого важного в вашем бизнесе клиентов и преподавателей? 

— Да, но не факт, что преподаватели из этих центров нам подойдут. Мы очень придирчиво выбираем специалистов, отфильтровывая примерно 90% кандидатов. Каждую неделю мы проводим групповые интервью по пять-шесть кандидатов, и процент людей, которые становятся нашими преподавателями, очень невысок. 

Почему так часто? Высокая текучка кадров?

— Не больше, чем в любом другом языковом центре. Но нам все время нужны новые специалисты. Во-первых, мы ежегодно открываем филиалы для каждого из них требуется от 3 до 15 преподавателей. Во-вторых, львиная доля наших сотрудников — женщины, а это значит, что они рано или поздно уходят в декрет. Плюс многие уезжают работать за границу или, набравшись опыта, открывают собственный бизнес. Мне кажется, что примерно половина языковых центров в Екатеринбурге открыта нашими бывшими преподавателями или при их участии.

Какие же требования вы предъявляете к преподавателям?

Во-первых, язык. По этому параметру не проходит около половины кандидатов. Второе — методика. Мало того, что на языке нужно говорить, нужно еще уметь научить ему. Сегодня бум репетиторства в среде носителей языка. Экспаты, для которых английский может быть даже неродным, с удовольствием берут по 1,5 тыс. руб. за час занятия с учениками. Да, они неплохо и бегло говорят по-английски. Но вы же не будете отправлять, например, программиста, который хорошо знает русский, в школу учить языку детей. Дальше мы смотрим на личностные качества человека. Он должен разделять наши ценности, любить детей и свое дело, плюс обладать харизмой. Естественно, что через такое «сито» требований проходят единицы.

Носителей языка отбираете по тому же принципу?

— Система отбора иностранных преподавателей строится немного по-другому. Существуют онлайн-ресурсы, где можно подобрать таких специалистов. Тут при выборе будущего сотрудника важную роль играет не только уровень знания языка и преподавательский талант. Очень важно, чтобы кандидат хотя бы раз посещал Россию и имел представление о нашей стране: новичков даже поездка на маршрутке может повергнуть в шок и стать причиной возвращения на родину, а нам нужно, чтобы люди чувствовали себя здесь комфортно. Мы полностью берем на себя сопровождение иностранного специалиста оформление документов и всех необходимых справок, аренда жилья, и, естественно, рассчитываем на длительное сотрудничество. 

Английский бы выучил только за то…

«Начать заниматься спортом  и выучить английский» — эти клятвы возглавляют рейтинг новогодних обещаний. И, как уверяет Анна Шешенина, до спортзала доходят куда чаще. Изучению языка очень мешает невнятное целеполагание (что значит выучить язык?), отсутствие мотивации и напрочь отбитое в школе желание прикасаться к учебнику английского. 

— Несмотря на то, что основная наша аудитория дети, к нам часто приходят и взрослые — бывает, что и люди за 80. Мы даже подумываем о том, чтобы запустить группу для такой вот «возрастной» категории. Безусловно, со взрослыми работать сложнее. Если у детей в любом случае есть мотивация в виде родителей, ЕГЭ и контрольных в школе, то у взрослых она куда слабее. Желание есть, а «кнута и пряника» нет естественно, если не брать случаи, когда язык надо срочно выучить, чтобы получить работу или выйти замуж за иностранца. 

Поэтому нам пришлось разработать много «фишек» для дополнительной мотивации тех, кто пришел учить язык не из-под палки, а для расширения горизонта собственных возможностей. И нам куда больше приходится развлекать взрослых, чем детей. Мы проводим по выходным мастер-классы, во время которых участники общаются на изучаемом языке: готовим пиццу в ресторане, лепим горшки, проводим дегустацию вин, делаем мэйк-ап. Кроме того, мы запустили проект englishfit — систему, схожую с принципом работы абонемента в фитнес-центре. Вы оплачиваете фактически неограниченное количество «тренировок», потом записываетесь через мобильное приложение на удобное вам время: не успеваю во вторник схожу в четверг. 

А что делать с классической проблемой «словарный запас хороший, в грамматике разбираюсь, общаться боюсь»? Как вы работаете с такими блоками?

— Существует масса способов их снять. Самый простой вариант: если вы боитесь, стесняетесь говорить на английском, мы придумаем для вас псевдоним, разработаем легенду и на занятие придете не вы сами, а такой вот «никнейм». И таких приемов тысячи. 

Сегодня существует большое количество способов изучения языка — от занятий с преподавателем по скайпу до лингво-приложений. Не ощущаете конкуренции с их стороны?

Мы сами активно используем все современные возможности: смотрим фильмы, общаемся с учениками по скайпу, у нас есть собственные приложения. Но это – дополнительные компоненты к общему образовательному маршруту. Выучить язык только по скайпу практически нереально. Скайп — это отличная речевая практика, но для того, чтобы она работала, необходим какой-то впрыск знаний. А он достигается за счет применения общей методики и разных инструментов обучения. 

Например, мы два года назад разработали и запустили интерактивную веб-систему, которая объединяет CRM, корпоративный портал и систему личных кабинетов для сотрудников и слушателей. На ней можно отслеживать свои успехи, выполнять домашнее задание, там есть дополнительные интерактивные материалы, которые позволяют заниматься более продуктивно. Там можно посмотреть обучающее видео и это будет не просто «какой-то фильм», а видео, направленное на закрепление определенных навыков. 

Вам часто задают сакраментальный вопрос: «За сколько я выучу язык»?

— Все время. Причем, под «за сколько» подразумевают и деньги, и время. Понятно, что это зависит от стартовых условий, качества учебного процесса, его интенсивности. А также от того, что вы подразумеваете под «выучить язык». Если вам достаточно как в «Джентльменах удачи» знать, что «э гёрл» это «чувиха», то хватит и часа. А некоторые учат язык всю жизнь и не готовы говорить: «я его знаю». Вообще, если вы ставите перед собой такую задачу, делайте это более конкретно — не «выучить язык», а сдать экзамен на такой-то уровень. Их сегодня очень много, и за год вы с нуля совершенно спокойно можете сдать экзамен уровень А2 и таким образом «измерить» свои достижения. 

Подписаться

Не надо далеко ходить

Мы понимаем, как важно удобное расположение центров. Мы открыли 24 филиала в крупных городах страны, чтобы вы или ваш ребенок могли легко и максимально быстро добраться до центра от работы, школы, дома или офиса

Екатеринбург (19 центров)
  • Екатеринбург (19 центров)
  • Тюмень (3 центра)
  • Первоуральск (2 центра)
  • Нижний Тагил (3 центра)

Пройдите бесплатное тестирование в любом центре Талисман

Определим уровень знания языка, обсудим сильные и слабые стороны, подберем подходящую группу и курс.